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와이파이6 품은 넷기어 차세대 공유기 3종의 이모저모

김영우

[IT동아 김영우 기자] 요즘 와이파이 관련 시장은 세대교체가 한창이다. 기존의 와이파이5(802.11ac) 보다 데이터 전송속도 및 반응속도, 접속범위가 향상된 와이파이6(802.11ax) 규격 지원 제품들이 시장에 다수 출시되고 있기 때문이다. 삼성전자의 갤럭시S10 및 S20 시리즈, 애플의 아이폰11 시리즈 등이 와이파이6를 지원하는 대표적인 스마트폰이며, PC용 최신 프로세서인 인텔 10세대 코어 플랫폼 역시 와이파이6를 지원을 강조한 바 있다.

넷기어의 와이파이6 공유기 3종

이러한 최신 스마트폰이나 PC의 와이파이6 기능을 온전하게 활용하려면 인터넷 공유기 등의 네트워크 장비 역시 와이파이6를 지원해야 한다. 전문가 및 기업용 네트워크 장비 시장에서 인지도가 높은 넷기어(Netgear) 역시 와이파이6 지원 공유기를 다수 출시하면서 적극적인 시장 공략에 나섰다. 그들이 출시한 와이파이6 지원 공유기 3종(RAX20, RAX40, RAX80)의 대략적인 특성을 살펴보자.

OFDMA, MU-MIMO 등의 최신 무선 기술은 동일하게 지원

넷기어 RAX20, RAX40, RAX80는 와이파이6를 지원하는 우무선공유기라는 점에서 상당수의 특성을 공유한다. 가장 눈에 띄는 점은 데이터의 제어방식이다. 기존 와이파이5는 직렬방식으로 데이터를 처리하기 때문에 여러 기기의 데이터가 동시 전송되는 상황에선 지연 시간이 발생할 수밖에 없었다. 반면 와이파이6는 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 접속, Orthogonal Frequency Division Multiple Access) 기술을 지원, 여러 기기의 데이터를 동시에 병렬 처리할 수 있다. 와이파이 이용 기기의 수가 급속히 늘고 있는 IoT(사물인터넷) 시대에 특히 적합한 방식이라 할 수 있다.

그리고 동시에 여러 장치로 데이터를 스트리밍해 접속자 수가 늘어나도 안정적인 통신이 가능한 MU-MIMO(Multi User Multiple Input Multiple Output), 사용자의 방향으로 전파를 집중시켜 음영지역을 최소화하는 빔포밍+(Beamforming+) 등의 최신 무선 기술을 갖췄다.

USB 저장장치를 꽂아 공유기를 간이 NAS처럼 쓸 수 있다

더불어 기가인터넷 환경에 대응하는 기가비트 유선 네트워크 포트를 탑재해 유선 인터넷 환경에서도 원활한 이용이 가능하며, USB 3.0 포트에 외장하드나 USB 메모리 등의 휴대용 저장장치를 연결해 네트워크 저장소를 꾸밀 수 있는 점, 그리고 전용 모바일 앱을 제공하고 있어 스마트폰을 이용한 원격 관리(설정 변경, 모니터링 등)가 가능하다는 점도 넷기어 RAX20, RAX40, RAX80의 공통적인 특징이다.

전용 모바일 앱을 통해 원격 관리가 가능

최대 와이파이 성능에 따른 모델별 차이 있어

위와 같이 세 제품이 유사한 특성을 갖추고 있지만 2020년 5월 현재 인터넷 최저가 기준 넷기어 RAX20은 21만 9,000원, RAX40은 29만 9,000원, RAX80은 54만 9,000원에 팔리고 있다. 가격의 차이가 있는 만큼 모델간 등급의 차이도 분명하다.

가장 큰 차이점은 무선 성능이다. 요즘 나오는 공유기는 각종 장애물에 강해 커버리지(접속범위)가 넓은 2.4GHz 와이파이와 최대 접속속도가 높은 5GHz 와이파이를 동시에 서비스하는 ‘듀얼밴드’ 기능을 달고 나온다. 넷기어 RAX20은 2.4GHz에서 최대 600Mbps, 5GHz에서는 최대 1200Mbps 속도로 와이파이 접속이 가능한 AX1800(600+1200)급 사양이다.

AX6000(1200+4800)급 무선성능의 RAX80

일반적인 가정환경이라면 AX1800급 제품인 넷기어 RAX20으로도 충분히 만족스러운 와이파이 이용이 가능할 것이다. 좀 더 많은 이용자가 동시에 접속하거나 고용량 콘텐츠를 많이 이용해야 하는 전문가나 기업이라면 AX3000(600+2400)급 제품인 넷기어 RAX40, 혹은 AX6000(1200+4800)급 제품인 넷기어 RAX80의 구매를 고려해 볼 만하다. RAX40과 RAX80은 게이머들에게 선호도가 높은 '나이트호크(NightHawk)' 시리즈 중 하나이기도 하다.

특히 RAX80의 경우는 업계 최고 수준인 최대 4.8Gbps(5GHz)의 무선 접속 모드를 지원하는 것 외에 2개의 기가비트 유선 포트를 조합해 2Gbps 유선 접속이 가능한 링크 어그리게이션(Link Aggregation) 기능을 지원하는 등 특수한 환경에서 유용한 부가 기능을 지원하는 것이 눈에 띈다.

그 외에 RAX20과 RAX80은 2.4GHz와 5GHz 와이파이의 SSID(접속목록)를 하나로 합쳐 단일 SSID로 접속을 할 수 있는 스마트 커넥트(Smart Connect) 기술이 적용되었다(RAX40은 미적용). 일반적인 공유기는 위치에 따라 2.4GHz와 5GHz 와이파이의 SSID를 전환해가며 재접속해야 하는 불편이 있으나 스마트 커넥트 기술이 적용된 공유기는 1개의 SSID가 2.4GHz와 5GHz 신호를 모두 포함하므로 위와 같은 불편을 덜 수 있다.

글 / IT동아 김영우(pengo@itdonga.com)

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