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[먹거리+IT] 큐앤리브즈 성현진 대표, "한국인을 위한 블렌딩 티를 생각했어요"

권명관

[IT동아 권명관 기자] 지난 2017년 3월 2일, 농식품부가 발표한 자료에 따르면, 국내 농업 시장 규모는 2014년 4조 7,000억 원, 2015년 5조 1,000억 원, 2016년 5조 7,000억 원으로 매년 증가하고 있다. 특히, 전세계적으로 인구 증가와 함께 '식량'에 대한 수요가 꾸준히 늘어나면서 사양 산업으로 여겨졌던 농수축산업에 대한 관심은 지속적으로 높아지는 단계. 이러한 관심을 토대로 품질 개선, 생산성 향상 등 농수축산업에 다양한 ICT 기술을 융합하는 시도도 꾸준히 증가했다. 더불어 농수축산업이 1차 산업이 아닌 제조와 서비스를 결합한 6차 산업으로 발전해야 한다는 목소리도 크다.

서울 먹거리 창업센터 운영 현황
< 서울 먹거리 창업센터 운영 현황 >

서울시는 이러한 시대의 흐름에 맞춰 가락시장 현대화 시설인 가락몰 1관과 2관 3층(약 500평)에 국내 최초로 농식품(Food•Agri Tech)분야에 특화한 '서울 먹거리 창업센터'를 개설했다. 서울시가 보유한 비즈니스 네트워크와 약 1,000만 명이 거주하는 거대한 소비시장, 전통과 첨단이 융합해 새로운 가치를 창조할 수 있는 우수한 4차산업 플랫폼을 통해 농식품 분야 푸드테크 스타트업이 꿈을 키울 수 있도록 지원하기 시작한 것.

운영 성과도 바로 나타났다. 2019년 6월 기준 누적 보육 스타트업은 총 89개사로 누적 매출 266억 원, 고용창출 146명, 투자유치 49억 원의 성과를 거뒀다. 자세한 운영성과와 지원 서비스는 아래와 같다.

서울 먹거리 창업센터 운영성과(2019년 6월 기준)
< 서울 먹거리 창업센터 운영성과(2019년 6월 기준) >

서울 먹거리 창업센터 입주기업 지원 사항
< 서울 먹거리 창업센터 입주기업 지원 사항 >

이에 IT동아는 우리네 먹거리와 IT 기술을 융합해 새로운 꿈을 꾸고 있는 서울 먹거리 창업센터 입주 기업들을 만나 현장의 생생함을 담은 그들의 목소리를 듣고, 실제 겪고 있는 어려움 등을 전하고자 한다. 이번 인터뷰는 차에 대한 지식과 노하우를 바탕으로 새로운 차 문화를 제안하는 큐앤리브즈(KEW&LEAVES)의 성현진 대표를 만나 이야기를 나눴다.

큐앤리브즈 성 대표는 국내 차 업계 최초로 '식음료계의 미슐랭'이라고 평가받는 국제미각심사기구(iTQi) 최고 등급 3관왕, GTA 골든티어워드 금상 수상 등 국내외에서 실력을 인정받은 마스터 티 블렌더다. 그는 품질 좋은 찻잎을 바탕으로 허브, 꽃잎, 과일, 곡물 등 동서양의 식재료를 섞어 개발한 독창적인 차를 선보이고 있다.

차의 나라 영국에서 찾은 블렌딩 티

IT동아: 만나서 반갑다. 먼저 큐앤리브즈에 대해서 소개를 부탁한다.

성현진 대표(이하 성 대표): 큐앤리브즈는 지난 2016년 3월, '100년 후에도 사랑받는 블렌딩 티'를 선보이겠다는 목표로 설립했다. (블렌딩 티를 설명해 달라는 질문에) 하하. 블렌딩 티는 기존 찻잎에 허브, 꽃잎, 과일, 곡물 등 다양한 식재료를 혼합한, 새로운 티를 말한다.

큐앤리브즈 성현진 대표
< 큐앤리브즈 성현진 대표 >

IT동아: 창업 동기가 궁금하다.

성 대표: 스토리가 조금 길다(웃음). 2012년에 영국 브루넬 대학교로 디자인브랜드 전략을 배우기 위해 유학을 떠났었다. 당시, 참 과제가 많았다. 밤을 새도 끝나지 않는 과제에 빠져 있었는데, 자연스럽게 커피를 많이 마시게 됐다. 영국으로 떠나기 전, 한국에서도 즐겨 마시기도 했고. 그런데 어느 순간, 몸에 이상을 느꼈다. 커피를 많이 마셨던 탓인지 심장이 두근거리고, 손이 떨리고, 가슴이 턱 막히듯 답답하고…. 카페인을 과하게 섭취한, 아찔한 경험이었다.

이대로는 안되겠다고 느꼈다. 다른 대체제는 뭐가 없을까 찾았는데, 마침 영국에는 티가 유명하다. '차의 나라'라고 불릴 정도로 전세계에서 손꼽힌다. 그렇게 자연스럽게 티를 접했고, 관련 산업에 관심을 가지게 됐다. 그렇게 영국에는 차를 바탕으로 한 산업이 탄탄하게 발달했다는 것을 파악했다.

반대로 한국에는 차(tea)가 대중적으로 퍼지지 않았다. 이에 한국에 영국의 차, 그 중에서 블렌딩 티를 소개해보고 싶었다. 한국에 다과라는, 전통차를 즐기는 문화가 있긴 하지만, 차에 여러 식재료를 혼합하는 문화는 한국에 전혀 없지 않은가. 그리고 다도는 아무래도 젊은 층이 즐기기에 버겁다(웃음).

그렇게 커피보다 건강에 좋고, 가볍게 즐길 수 있으며, 다양한 맛을 낼 수 있는 블렌딩 티를 한국에서 개발하고 싶다고 결심했다. 이후 고민한 것은 어떻게 경쟁력을, 실력을 인정받을 수 있을까였다.

IT동아: 맞다. 본인도 하루에 커피 한잔 이상 마시는데…, 차는 그다지 즐기지 않는다. 페퍼민트차 같은 건 입에 잘 맞지도 않고.

성 대표: 영국에서 유학하며, 블렌딩 티 개발을 함께했다. 그렇게 2015년에 한국에 귀국했는데, 생각만으로는 어렵다는 것을 새삼 깨달았다. 이에 천천히 준비하는 기간을 가졌다. 남들도 인정할 수 있는 블렌딩 티를 개발해야만, 경쟁력을 갖출 수 있다고 판단했다. 이곳저곳 프리마켓을 돌아다니고, 여러 지역을 방문해 차를 직접 내려보고….

그때 생각했다. 새로운 단순히 블렌딩 티 메뉴를 개발하는 것이 아니라, 브랜드에 스토리를 넣자고. 영국에서 유학한 디자인브랜드 전략을 가미한 셈이다.

블렌딩 티 전문 브랜드를 기획하고 있는 큐앤리브즈
< 블렌딩 티 전문 브랜드를 기획하고 있는 큐앤리브즈 >

IT동아: 단순 메뉴 개발이 아닌, 브랜드를 떠올린 것인가.

성 대표: 맞다. 한국의 식재료에 동서양의 허브를 혼합한 블렌딩 티는 어떨까라고 생각했다. 영국에 있을 당시에도 한국에서 사업하시는 분들이 영국 진출을 많이 희망한다는 것도 알고 있었고. 한국의 맛을 담은 블렌딩 티라면, 영국으로 수출할 수도 있을 것이라 생각했다. 그렇게 방향을 잡았다. 국내 보다 더 시장이 큰 해외에 한국의 블렌딩 티를 알리면 시장성이 있다고 판단했다.

신뢰도를 쌓기 위해 선택한 어워즈

IT동아: 한국의 맛을 살린 블렌딩 티라는 목표와 대중에게 인정받기 위한 신뢰도, 두 가지 과제가 나타난 셈이다.

성 대표: 맞다. 그래서 어워즈 즉, 대회를 준비하기 시작했고, 2015년 골든 티 어워드(Golden Tea Award, 이하 GTA)에서 '티 밥'으로 1위를 수상했다. GTA는 (사)한국티협회와 월간커피앤티가 주관하는 대회로 카페에서 활용할 수 있는 건강하고 창조적인 블렌딩 티와 베리에이션 티 메뉴 개발과 함께 차 산업 확산을 위해 열린다. 2016년에는 GTA 심사위원으로도 참석했다.

이어서 2017년과 2018년, 벨기에 iTQi((International Taste &Quality Institute, 국제 식음료 품평원)에 출품에 3개 부문에서 수상했다. 2017년 '티 밥'으로 Superior Taste Award 2 Star, '시트러스 러브'로 Superior Taste Award 3 Star를 수상했고, 2018년 '블랙 유주'로 Superior Taste Award 2 Star를 수상했다.

iTQi는 2005년 벨기에 브뤼셀에 설립된 식음료 품질평가기관으로, 품평회 심사에 소믈리에 200여 명과 미슐랭 스타 셰프들이 참여한다. 심사는 철저하게 블라인드 테스트로 진행한다. 무엇보다 iTQi는 매년 브뤼셀에서 열리는데, 세계적인 유명 식품과 음료 브랜드들이 참여하는 국제 식품 행사 중 하나다. 음식점에 미슐랭이 있다면, 식음료에는 iTQi가 있다는 말도 있다(웃음).

그 때부터 조금씩 주목을 받은 것 같다. 국내외 어워즈에서 수상을 받으며, 자연스럽게 블렌딩 티 메뉴 개발과 완성, 신뢰도 구축까지 완료한 것이다.

성현진 대표가 직접 블렌딩 티를 따르고 있다
< 성현진 대표가 직접 블렌딩 티를 따르고 있다 >

IT동아: 이제 본격적으로 큐앤리브즈만의 제품을 알리는 단계인 것인가.

성 대표: 맞다. 큐앤리브즈 브랜드를 런칭하고 소비자들이 어떤 형태로 우리의 블렌딩 티를 접하는 것이 좋을까 고민하고 있다. 열심히 우리 제품을 알리는 중이다. 수출도 준비 중이다. 싱가포르 온라인몰과 베트남. 미국 등으로 시장 조사도 진행 중이다.

베트남의 경우, 작년 중소벤처기업부에서 지원한 세대융합 창업캠퍼스 프로그램에서 수출 가능성이 높은 글로벌 스타트업에 선정되어 여러 번 다녀왔다. 시장조사와 함께 현지 바이어들을 만나 협의 중이다. 미국에서는 투자 제의도 받아 조심스럽게 이야기를 나누고 있다.

한국의 식재료를 사용한 큐앤리브즈만의 블렌딩 티

IT동아: 큐앤리브즈 아니, 마스터 티 블렌더 성현진 대표님의 블렌딩 티는 무엇이 있는지.

성 대표: 2017년 벨기에 iTQi 시트러스 러브를 먼저 소개하고 싶다. 허브 블렌딩 티로 제주 유기농 귤피(껍질)와 루이 보스, 카모마일, 레몬 머틀 등의 허브를 혼합한 티다. 카페인이 없는 허브 티를 목표로 부드러운 꽃 향기와 은은한 과일향을 낼 수 있도록 고민했다. 깔끔한 맛에 카페인이 없어 아이뿐만 아니라 임산부도 부담없이 즐길 수 있는 블렌딩 티다.

다양한 큐앤리브즈의 블렌딩 티
< 다양한 큐앤리브즈의 블렌딩 티 >

블랙 유주는 2018년 벨기에 iTQi에 수상한 블렌딩 티다. 전남 고흥에서 나는 유기농 유자 중 가장 좋은 11월 유자만을 선별해 말려서 넣었고, 로즈 플라워, 루이 보스 등 허브를 혼합했다. 은은하면서 유자 본연의 맛을 살리기 위해 노력했다. 차에 익숙하지 않던 분들도 쉽게 즐길 수 있을 것이라고 생각한다.

앞서 언급한 어워즈에서 수상한 블렌딩 티는 아니지만 '서울 블랙퍼스트'도 소개하고 싶다. 서울 블랙퍼스트는 한국인의 입맛에 맞는, 모닝 티를 목표로 개발했다. 부드럽고 고소한 홍차 맛이 난다. 영국의 잉글리쉬 블랙 퍼스트에 홍차가 많이 나오는데, 정말 맛이 없었다. 당시 만약 한국에서 블렌딩 티를 개발한다면, 한국인의 입맛에 어울리는 홍차를 꼭 개발해야겠다 생각했고, 그렇게 개발한 것이 이 블렌딩 티다.

서울 블랙퍼스트는 쓰고 떫은 맛에 익숙하지 않은 한국인의 입맛에 맞춰 한국 제주도, 인도, 스리랑카 등의 고지대 다원에서 생산하는 찻잎과 국산 볶은 약콩을 혼합해 부드럽고 구수한 맛을 내도록 노력했다. 아침 저녁에 누룽지를 즐기시는 분이라면, 아주 잘 어울릴 것이라고 생각한다(웃음).

큐앤리브즈에 방문하면, 다양한 블렌딩 티를 확인할 수 있다
< 큐앤리브즈에 방문하면, 다양한 블렌딩 티를 확인할 수 있다 >

이외에도 '플라워 가든', '레모니 우롱', '카라멜 티메리카노' 등이 있다. 지금까지 개발한 블렌딩 티를 모두 더하면 20여 종은 되는 것 같다. 맛이 궁금하신 분은 티 클래스도 진행하고 있으니 한번 방문해주시면 좋겠다.

IT동아: 완성된 제품은 어떻게 판매하고 있는지.

성 대표: 많이 고민 중이다. 유리 튜브, 루즈티(파우치), 루즈티(틴케이스), 티백, 티백(파우치) 등 다양하게 포장해 온라인으로 판매 중이다. 이외에도 제약회사 화장품 회사, 여성 의류 브랜드 업체 등과 협업해 각 업체와 어울리는 메뉴를 개발해 레시피를 제공했다. 일종의 메뉴 개발이다.

다양하게 제품을 알리기 위해 노력 중인 큐앤리브즈
< 다양하게 제품을 알리기 위해 노력 중인 큐앤리브즈 >

오프라인 카페에도 선보이고 있고… 최근에는 F&B 식음료 업체와 메뉴 개발을 위해 이야기를 나누고 있다. 편의점, 백화점 등으로 유통할 수 있지 않을까 기대한다.

IT동아: 성장 가능성은 어떻게 생각하는지.

성 대표: 미국 온라인 경제 전문지 '마켓워치(MarketWatch)'에 따르면, 세계 차 시장 규모는 2016년 144억 5,000만달러(약 16조 1,800억 원)에서 2024년 213억 3,000만 달러(약 23조 9,000억 원)로 증가할 것이라고 전망했다. 세계 차 시장은 계속 성장 중이다.

한국도 마찬가지다. 매년 성장을 거듭하던 커피 시장은 다소 주춤한 상태지만, 차 시장은 커지고 있다. 이에 커피전문점과 RTD(Read To Drink) 음료업계는 차 종류 신제품을 선보이는 중이다. 실제로 한국무역협회에 따르면, 지난해 1월~11월 커피 품목 수입액은 6억 6,142만달러로, 전년 대비 1.7% 감소했다.

차 수입액은 최근 몇년간 빠르게 증가했다. 2015년 980만 달러, 2016년 1,047만 달러, 2017년 1,600만 달러, 2018년 1월~11월 1,813만달러를 기록했다. 아마 올해에는 2,000만 달러를 넘어설 것 같다.

2016년 큐앤리브즈를 설립한 이후부터 작년 6월까지 오로지 블렌딩 티 개발에 몰두했다. 나름대로 준비 과정이었던 셈이다. 스스로 만족할 수 있는 메뉴가 있어야, 소비자에게 소개할 수 있다고 생각했기 때문이다.

어워즈 수상 상패도 확인할 수 있다
< 어워즈 수상 상패도 확인할 수 있다 >

제품 판매와 함께 티클래스를 통해 열심히 알리고 있고, 팝업 스토어도 운영하면서 조금이라도 더 뛰려고 한다. 그런 와중에 서울 먹거리창업센터를 추천받아 6월부터 여러 전문가로부터 다양한 조언도 받기 시작했다. 시장 상황, 협력 네트워크, 오프라인 매장 오픈, 영업, 유통 등에 도움을 많이 받고 있다. 메뉴 개발 이외에도 정말 많은 것을 준비해야 한다는 것을 깨달았다. 앞으로도 큐앤리브즈의 한국적인 블렌딩 티에 많은 관심을 부탁드린다.

글 / IT동아 권명관(tornadosn@itdonga.com)

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