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한글과컴퓨터, 오는 9일 한글날 창립 20주년 맞아

이기성

한글과컴퓨터(대표 김영익, www.hancom.co.kr, 이하 한컴)가 오는 10월 9일 창립 20주년을 맞이한다. 국내 소프트웨어(이하 SW) 기업으로서는 드물게 20주년의 역사를 이어 온 데다, 자체 기술을 기반으로 글로벌 시장에서 오피스/모바일 SW 비즈니스 등 차세대 화두로 손꼽히는 사업들에 활발하게 진출하고 있어 눈길을 끈다. 한컴은 창립 20주년을 기념하여, 1990년 창립된 후 지난 20년간 SW 기업 한컴이 발전해 올 수 있었던 원동력들을 선정하여, 다음과 같이 발표했다.

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한컴 하면 가장 많은 사람이 떠올리는 대표적인 SW 제품이 바로 ‘한컴오피스 한글’이다. ‘아래아한글’로 더 익숙하게 알려진 한컴의 워드프로세서 제품의 공식 명칭이 바로 ‘한컴오피스 한글’. ‘한컴오피스 한글’은 회사 창립 이전인 1989년 4월 첫선을 보인 후 현재 2010 버전까지 출시된 상태다. 워드프로세서 단품위주로 판매되던 ‘한컴오피스 한글’은 2002 버전 이후부터는 자체개발한 스프레드시트, 프레젠테이션 SW를 포함한 ‘한컴오피스’ 제품으로 판매되고 있다.

‘한컴오피스 한글’이 21년간 수많은 사랑을 받아온 최고의 워드프로세서로 자리 잡은 데에는, 누구나 쉽고 편하게 원하는 한글 문서를 만들 수 있도록 지원해온 기능적인 강점이 컸다. 위지윅(What you see is What you get: 편집화면에 보이는 대로 출력) 기능, 메뉴 막대를 아래로 펼치는 풀다운 메뉴와 단축키, 옛한글까지 모두 지원할 수 있게 한 조합형 한글 방식이나, 편리한 표만들기 기능 등이 한글문서 작성에 최적화된 기능을 최초로 선보이며 가장 발전한 워드프로세서로 자리 잡아왔다.

이러한 장점들로 인해 ‘한컴오피스 한글’은 국내 SW 발전사에서 여러 가지 족적을 남기게 되었다. 지난 2004년 국내 상용 SW로는 최초로 누적판매 1,000만 개를 돌파한 후, 현재까지 누적 1,650만여 개가 판매되며 꾸준한 사랑을 받아왔다. 1997년 삼성경제연구소가 선정한 한국의 역대 최고 히트상품에 서태지와 아이들 음반에 이어 2위로 선정된 바 있으며, 서울 정도 500년을 기념하는 타임캡슐에 수장되었을 만큼 다양한 기록들도 보유하고 있다.

한컴의 지난 20년간의 역사는 대한민국의 IT와 SW 트랜드를 고스란히 반영하고 있기도 하다. 한컴의 대표적인 제품인 ‘한컴오피스 한글’에 포함되어 판매된 제품들은 그 당시 가장 유행했던 IT 트랜드의 발전사를 보여준다. 90년대 초반에는 PC 통신프로그램을, 96년경에는 게임과 노래방, 2000년에는 화상통신을 지원하는 SW를 같이 발매하는 등 시대상을 반영한 제품들을 출시해왔다. 어린이용 한글이나 멀티미디어 CD, 검색엔진인 심마니, 네띠앙 등 시대를 앞선 다양한 제품과 서비스들도 선보였다.

지난 20년간 한컴이 성장하고 발전해온 또 하나의 이유는 SW 산업에서 가장 중요한 핵심 기술을 보유한데 그치지 않고, 나아가 SW 생태계 구축에 앞장선 점을 들 수 있다. 안철수연구소 설립 당시 투자를 하거나, ‘스타벤처페어’를 개최하여 벤처 기업을 양성, 후원하는데 앞장서는 등 한컴은 기술 기반의 SW 산업에서 도전과 투자의 가치를 존중하고 이를 실천해왔다.

최근 모바일 기기들과 애플리케이션 사업의 등장으로 촉발된 전 세계적인 IT 열풍에서 SW 기술에 대한 수요와 인기가 높아지면서 한컴의 가치 또한 재발견 되고 있다. 한컴은 세계 최초로 인터넷 기반의 오피스인 ‘씽크프리(Thinkfree)’를 선보이며 신시장에 발을 들여놓은 이후, 이를 모바일 영역으로 꾸준히 발전시켜 왔다. 안드로이드 등 탈 PC 영역의 OS들이 각광받게 되면서, 이러한 모바일 OS에 최적화된 오피스 SW를 보유한 한컴 기술력이 다시 한 번 인정받고 있다. 또한, 국내 시장만이 아니라, 글로벌 기업들에 한컴 자체 기술의 SW를 탑재해가며, 글로벌 SW기업으로 성장하고 있다.

한컴은 창립 20주년을 기념하여, 한컴 임직원들이 실물로 직접 만든 20주년 축하 엠블럼을 선보였다. 또한, 고객에게 받은 사랑을 보답하는 의미로 다양한 이벤트도 진행한다. 오늘부터 한 달간 진행될 ‘한컴 20주년 기념 이벤트’에서는 한컴과 동갑내기 고객 할인, 20번째 구매자 할인 및 스토리 공모 등이 준비되어 있으며 한컴 홈페이지(www.hancom.co.kr)를 통해 누구나 참여 가능하다.

글 / IT동아 이기성(wlrl@itdonga.com)

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