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하드디스크의 새로운 방향 - ② 진화 중인 하드디스크의 과거와 미래

강형석

[IT동아 강형석 기자] 비약적 발전을 거듭하는 빅데이터 기술. 하루가 멀다고 이를 기반으로 한 새로운 상품들이 등장하고 있다. 빅데이터 홍수라는 말이 나올 정도로 산업 전반이 앞 다퉈 도입하는 상황. 기업이 빅데이터를 경쟁적으로 활용하고 있는 이유는 간단하다. 비즈니스 상의 이득을 확보할 여지가 남아있는 블루오션이기 때문이다.

실제 이를 기반으로 한 상품은 우리의 일상을 저울질하고 있다. 오픈마켓에 접속해 장바구니에 담아둔 물건을 훑어보고 주문 버튼을 누르려던 순간과 함께 등장하는 연관 상품 및 할인쿠폰. 행위 자체는 일종의 마케팅 활동이지만 여기에 빅데이터가 관여한다.

빅데이터는 우리들이 남긴 발자국과 같다. 유행을 파악할 수 있으며 누적된 데이터로 예측할 수 있고 기업은 수익이 나는 방향으로 사업을 집행할 수 있다. 기업이 대규모 전산시스템을 앞다투어 구축하고 하드디스크(HDD)를 기반으로 한 스토리지 시스템에 데이터를 저장·관리하기 위해 천문학적인 비용을 투자하는 이유도 같다. 지금 이 순간에도 현대인의 모든 일상은 데이터로 기록되고 다시 활용되는 그 날만을 향해 누적되고 있다.

수많은 데이터를 보관하는 데이터센터

하드디스크의 태동과 현재

하드디스크(이하 HDD)는 표준화된 기록 장치 중 하나이자 스토리지 시스템의 근간으로 그 역할을 해내고 있다. 데이터를 저장하기 위한 목적으로 우리가 HDD 외의 저장장치에 대해 뚜렷한 대안을 찾을 수 없다는 점도 이유 중 하나다. 폭주하는 데이터를 효과적으로 수집하고 관리 가능한 스토리지로 HDD가 적합하기 때문이다.

소셜네트워크서비스(SNS)의 대표격인 페이스북을 예로 보자. 이용자가 하루 동안 주고받는 사진의 수는 무려 20억 장에 달한다. 이들 데이터를 실시간으로 저장하기 위해서는 속도, 용량 그리고 비용이라는 3가지 조건 중 어느 한 가지도 허투루 할 수 없다.

HDD와 함께 오랜 기간 공존하며 대량의 데이터를 저장하는 데 사용된 또 다른 저장장치로는 테이프드라이브(Tape Drive)가 빠질 수 없다. 다만 큰 용량에 비해 상대적으로 느린 속도는 '실시간'이라는 내용과는 동떨어져 있다.

한풀 꺾인 블루레이드라이브(Blu-ray Drive) 또한 마찬가지, 여기에 현대 기술이라고 총아라 불리는 솔리드 스테이트 드라이브(SSD)도 HDD를 대적하기에는 가격대 용량이라는 한계에 봉착한다. 이후 이의 기술을 보완한 제품이 씨게이트에서 등장한 바 있다. SSD 용량 한계를 극복한 솔리드스테이트 하이브리드 드라이브(Solid State Hybrid Drive, 이하 SSHD)가 그것.

시스템의 증설이 이뤄지는 상당수 환경은 '용량 부족' 해결을 이유로 꼽는데. 가장 효과적인 저장장치로 HDD를 꼽는다. 그렇지만 분위기가 이렇게 HDD를 향해 기운 것은 불과 반세기도 안 된 최근의 일이다.

하드디스크의 원조격인 '라맥 350'

HDD는 58년이 넘은 시간 속에서 진화를 거듭했다. HDD의 뿌리라고 할 수 있는 '라맥350(RAMAC 350)'이 처음 공개된 시기가 1956년 9월 4일이다. 당 시대에는 가장 앞선 기술이었지만 한계가 있었다.

초기 제품의 용량은 5MB에 불과했지만, 방 한 칸을 차지할 정도로 거대한 크기를 자랑했으며, 무게 또한 1톤에 근접한 971kg에 달했다. 오늘날의 HDD를 떠올리면 상상도 하기 힘든 형태를 하고 있어 사실상 특별한 용도 이외에 거의 활용되지 않았지만 이 기술은 오늘날 테라바이트에 달하는 용량의 저장장치로 진화하며 데이터를 기반으로 한 스마트혁명을 선사하는데 영향을 줬다.

1980년대 들어서야 현재의 HDD 모습이 갖춰졌다.

오늘날 HDD와 가장 근접한 제품은 1980년에 들어서 모습을 드러냈다. 씨게이트가 선보인 'ST-506' 모델이 그 시작인 것. 당시 이 제품은 방 한 칸에 달하는 크기에서 5.25인치 크기로 대폭 축소되었으며 회전 속도는 3,600rpm에 달해 가능성을 열어놨다.

하지만 데이터는 HDD의 발전속도보다 더욱 빠르게 증가하며 방대한 공간을 찾고 있다. 4K 해상도의 멀티미디어 콘텐츠면 충분할 줄 알았던 영상 분야는 한발 더 나아가 더욱 고해상도를 추구하기 시작했다. 그 결과 저장 공간의 수요는 기하급수적으로 늘어났으며, 같은 시각 각종 소셜네트워크서비스(Social Network Service, 이하 SNS)의 대두와 함께 단위 시간당 생산되는 데이터의 양 또한 엄청난 속도로 증가하면서 HDD의 발전을 재촉하고 있다.

빅데이터 시대에 왜 하드디스크인가?

다양하게 수집된 데이터는 여러 분야에 활용된다. 누적된 통계가 다양할수록 예측 가능한 확률에 대한 신뢰성이 높아지고 가치 또한 상승한다. 우리가 일상에서 쉽게 마주하는 CCTV 등의 보안관제 시스템이 대표적인 운용사례다.

불과 얼마 전까지만 해도 가치가 없을 것으로 취급받던 데이터가 지금은 황금알을 낳는 거위로 탈바꿈해 높은 몸값을 자랑한다. 그렇다 보니 '정보를 리드하는 자가 세상을 이끈다'는 말이 나올 정도로 데이터의 효과적인 관리가 중요해졌다. 단적으로 보자면 최근 화두인 빅데이터를 효과적으로 운용하기 위해서라도 스토리지는 그 어느 때보다 중요하다.

고화질·고음질로 진화한 각종 멀티미디어 콘텐츠는 촘촘한 인터넷 인프라를 타고 실시간으로 내 PC나 스마트폰으로 전송된다. 대표적인 소셜네트워크서비스(이하 SNS)는 사용자 개개인이 주체가 되어 생산하는 콘텐츠를 전송하는 통로의 역할을 하며 소통 창구로 쓰인다.

빅데이터는 지금도 꾸준히 데이터를 만들고 있다

우리의 관심을 끄는 디지털 콘텐츠와 가공된 파생상품도 결국 데이터를 기반으로 발전했다. 그러나 생성된 데이터는 효율적으로 운영되는 저장공간을 요구하고 있다. 이것이 우리가 느끼지 못하는 사이 데이터 스토리지 솔루션이 거대해지고, 시장이 더욱 확대되고 있는 이유다. 수십억 세계인이 무심결에 이전과 다른 방법으로 과거와 비교할 수 없는 막대한 양의 데이터를 실시간 생산하는 시대가 도래한 것이다.

누적된 데이터베이스(DB)는 필요 때문에 2차 가공되어 새로운 부가가치를 창출하기도 한다. 빅데이터를 기반으로 한 다른 서비스가 가능해진 것. 현대인의 생활 깊숙하게 파고든 다양한 이벤트가 곧 빅 데이터를 근간으로 파생된 결과물이라는 사실은 인지하기 어려울 정도로 대중화 됐다.

이런 것들이 눈에 보이지 않기 때문에 'PC 시장의 축소= HDD의 입지 축소' 정도로 이해했고, 이것을 시장 전체 상황의 축소로 확대해석하는 인식의 오류를 범한 것도 있다. 디지털 시대를 살아가며, 우리가 사용하는 데이터는 어딘가에 보관돼야 한다는 간단한 원리를 잠시 망각한 것이다. 바야흐로 HDD는 PC라는 비좁은 테두리를 벗어나 빅 데이터를 활용하기 위한 기본 플랫폼으로써의 역할에 충실할 채비를 갖춘 것이다.

미래의 하드디스크는?

언뜻 보기에 별 차이가 없어 보이는 HDD는 태생별로 사용처가 구분되어 설계 단계부터 차별화를 내세운다. 이를 무시하고 나스(NAS)처럼 개인이나 기업 내부용으로 구축하는 개인 클라우드 또는 365일 무중단·무정전이라는 더 엄격한 조건을 따지는 보안감시(CCTV) 시스템에 적용된다.

이런 환경에서 일반 시장용 하드디스크를 탑재 운용하는 것은 위험하다. 꾸준히 데이터를 담아내는 환경에서 불시에 생기는 부작용은 예측할 수 없고, 사고로 이어질 경우 회복 가능 여부는 누구도 장담 못한다. 그래서 이와 같은 사용법에 경종을 울리고 늦기 전에 환경에 맞는 HDD 선택에 대해 심각하게 고민해 볼 필요가 있다.

365일 쉬지 않고 작동하는 환경에서는 신뢰성이 무엇보다 중요하다

이 같은 문제를 제기하는 가장 큰 이유는, 이들 시스템은 개인용 HDD에 적용되는 것보다 더욱 높은 신뢰성이 요구되며, 실제 NAS, DVR 등에 사용되는 HDD는 기술적으로 다른 환경에서 특별 관리를 받고 있기 때문이다. 이 차이는 결국 스토리지 시스템의 안정성, 신뢰성과 직결된다.

HDD의 구분은 크게 두 가지, PC에서 지금까지 사용해왔던 데스크톱 드라이브와 서버나 데이터센터 등에 사용하는 엔터프라이즈(기업용) 드라이브로 구분할 수 있다. 이 중 365일 24시간 동작할 가능성을 염두에 둔 엔터프라이즈 드라이브는 일반 소비자를 대상으로 제조된 데스크톱 HDD 보다 요구하는 조건이 까다롭다.

최근 개인이나 기업이 내부 보안을 이유로 클라우드 시스템을 자체적으로 구축하는 것이 일반적이며, 24시간 감시하는 CCTV도 일상으로 스며들었다. 그던데도 대개의 소비자는 별다른 고민 없이 데스크톱 드라이브를 선택하는데 주저하지 않는다. 엔터프라이즈 드라이브를 운용하기에 비용의 제약이 크다는 이유 때문이다.

하지만 개인 사용자의 활용 패턴에 맞춰 제작된 데스크톱 드라이브는 꾸준한 안정성을 담보할 수 없다. 장기적인 비용대비 효과를 기대한다면 데이터 신뢰성을 놓치면 안 되지만 이를 간과한 오류를 범하는 것이다. 제조사에 따라 차이는 있지만, HDD 제조사는 급변한 시장흐름에 따른 제품을 선보이고 있다. 씨게이트의 NAS HDD나 서베일런스(Surveillance) 시리즈, WD의 클라우드(Cloud) 시리즈 등 제품을 손에 꼽을 수 있다.

이들 HDD는 엔터프라이즈 드라이브만큼의 엄청난 비용을 들이지 않아도 사용환경에 맞는 수준의 높은 성능과 안정성을 기대할 수 있다.

우리의 상상 그 너머의 하드디스크

사용 환경 변화와 시장의 요구는 HDD의 진화 속도를 재촉하고 있다. 앞으로 어떤 제품이 등장할지 아무도 예측할 수 없지만 HDD가 추구하는 가치는 분명하다. '제품을 사용하는 사용자의 요구 충족'이라는 명제의 해결이다.

영화 <월터의 상상은 현실이 된다> 속의 주인공 같은 삶을 꿈꾼 적이 있는가? 이미 세상은 우리의 상상보다 더욱 빠른 속도로 변화하고 있다. 손안의 작은 휴대 단말기로 들어온 세상은 시간과 장소에 구애받지 않고 진화를 거듭하고 있다. 마음먹은 대로 내 뜻을 펼칠 수 있는 온라인 환경에서 빅데이터와 클라우드는 현시점을 대변하는 대표적인 트렌드로써 막강한 영향력을 발휘하는 상황이다.

HDD는 대규모 서비스를 구축하기 위해 가장 기본이 되는 저장장치 시스템의 핵심이자 데이터를 통해 부가가치를 창출하기 위해 갖춰야 할 필수 장비로써 변함없는 가치를 인정받고 있다.

하지만 HDD의 변화와 달리 시장의 인식과 대처는 다소 아쉬운 모습이다. 사용처를 고려하지 않는 제품의 선택과 이를 통해 발현되는 각종 부작용이 대표적이다. 빅데이터 시대에 사는 우리에게 중요한 것은 데이터의 가치 실현이고 이를 위해서는 올바른 데이터 보관이 선결 과제다. 아무리 좋은 데이터가 우리 곁을 스쳐 지나간들 이를 적재적소에 보관하고 관리할 수 없다면 트래픽만 유발하는 더미 데이터에 불과하다.

글 / IT동아 강형석 (redbk@itdonga.com)

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